James Baldwin e quegli occhi straordinari

James Baldwin e quegli occhi straordinari

Maya Angelou racconta chi era ai suoi occhi James Baldwin in un’intervista rilasciata al Sunday nel 1987.

Verranno tenuti discorsi, scritti saggi e saranno pubblicati libri folti sulle varie vite di James Baldwin. Verranno riportate alcune fantasie e verranno raccontate anche alcune verità. Qualcuno parlerà del saggista James Baldwin nel suo ruolo di profeta biblico Isaia che ammonisce il suo paese a pentirsi dalla malvagità e creare dentro di sé uno spirito e un cuore puro. Altri esamineranno Baldwin il drammaturgo e romanziere che ardeva di una giusta indignazione per la scarsità di gentilezza, l’assenza di amore e l’ipocrisia paralizzante che vedeva nelle strade degli Stati Uniti e percepiva nel cuore dei suoi concittadini. Io scriverò di James Baldwin, mio amico e fratello. Un uomo basso e bruno venne alla porta e mi guardò. Aveva gli occhi più straordinari che avessi mai visto. Una volta completata la sua radiografia istantanea del mio cervello, polmoni, fegato, cuore, viscere e colonna vertebrale, ha sorriso e ha detto: “entra” e ha aperto la porta. Ha aperto bene la porta. Signore! Avrei sentito Beauford cantare più tardi per molti anni “Open the Unusual Door”.  Così James Baldwin ha descritto l’incontro con Beauford Delaney, il provocatorio pittore nero americano che avrebbe ampliato e arricchito sua vita. La descrizione di Baldwin di Delaney si adattava anche a lui, perché anche lui era piccolo e marrone e aveva degli occhi straordinari.

 

  ( America, anni 60′)

 

Ho incontrato Jim per la prima volta di sfuggita nei locali di Parigi quando lui, io e il mondo eravamo abbastanza giovani da crederci autonomamente salvabili. Ma siamo diventati amici alla fine degli anni Cinquanta quando gli Stati Uniti erano pronti a fare il loro salto di qualità nel futuro mentre Martin Luther King, Rosa Parks e altri meridionali si stavano preparando per la seconda guerra civile in cent’ anni con Malcolm X che stava dando voce alla rabbia nelle strade e nelle menti dei neri delle città al nord. In quel tumultuoso impulso di fervore politico, James Baldwin e io ci siamo rincontrati e ci siamo piaciuti. Abbiamo discusso di coraggio, diritti umani, Dio e giustizia. Abbiamo parlato dei neri e dell’amore, dei bianchi e della paura.

 

( Maya Angelou)

Sebbene Jimmy fosse conosciuto come un abile drammaturgo, poche persone sapevano che era anche un attore frustrato. Ho avuto un ruolo nella commedia di Jean Genet “The Blacks” e poiché Jimmy conosceva Genet personalmente e la commedia anche nella versione originale in francese, nulla ha potuto impedirgli di consigliarmi sulla mia performance. Mi ha fornito il mio primo giro in limousine, mi ha preparato il terreno per scrivere “I Know Why the Caged Bird Sings”, mi ha incoraggiato a seguire un corso di cinematografia in Svezia e mi ha detto che ero intelligente e molto coraggiosa. Sapevo che Jim mi amava quando mi ha dato a Gloria e Paula, Wilmer e David Baldwin e tutti gli altri suoi fratelli e quando mi ha portato da Madre Baldwin e ha detto:” Proprio quello che non ti serve è un’altra figlia, ma eccola qui.

Sapevo che capiva che le donne di colore potevano trovare amanti agli angoli delle strade o persino sui banchi delle chiese, ma i fratelli sono difficili da trovare e sono necessari come l’aria e preziosi come l’amore. James Baldwin sapeva che le donne di colore in questo mondo desolato, le donne di colore in questo tempo crudele che non ha alcun fondamento, hanno un bisogno disperato di fratelli. Sapeva che l’amore di un fratello riscatta il dolore di una sorella. Il suo amore mi ha aperto una porta insolita e sono fortunata che James Baldwin fosse mio fratello.

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Maya Angelou

20 dicembre 1987, Sunday, Late City Final Edition Sezione 7; Pagina 29

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